OS ARQUIVOS DO PLANETA DE ALBERT KAHN

Em 1909, um banqueiro alsaciano chamado Albert Kahn, um dos homens mais ricos da europa naquele tempo, resolveu injetar a sua fortuna pessoal num nobre objetivo: fazer um inventário fotográfico sobre a diversidade das sociedades e culturas do mundo inteiro.

O ideal de vida de Kahn carregava o espírito do viajante. Ele acreditava que conhecer o mundo era abrir a sua mente, que só as pessoas que conhecessem outras culturas seriam capazes de entender, de fato, o lugar onde viviam.

De natureza solitária, viajava inicialmente com o seu chofer, a quem pagou um curso de fotografia para lhe ajudar a captar imagens por onde passassem. Mais tarde, iria contratar outros fotógrafos e cinegrafistas e enviá-los em missões especiais, durante vinte anos, para registrar o cotidiano, a vida diária de povos dos Bálcans, do Extremo Oriente, das Américas (foi também ao Rio de Janeiro), África, enfim, não havia fronteiras para esse homem com um bom propósito – e milhões à sua disposição para tanto.

O resultado da sua atitude visionária – já que atualmente temos um acervo riquíssimo, um verdadeiro tesouro, em imagens inacreditavelmente coloridas para aquela época -, é conhecido como “Os Arquivos do Planeta”:

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Groupe d'hommes, de femmes et d'enfants, au milieu des décombres

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Olhar fotografias antigas é um momento mágico, um sentimento nostálgico que gosto de ter mesmo sem ter participado daquele tempo. Tenho por hábito comprar postais e fotos antigas, com imagens de pessoas mesmo, tipo álbum de família – experiência considerada meio freak por algumas pessoas. Mas tudo bem.

Como uma máquina do tempo, isso me transporta para um lugar no passado que não vivi. E as imagens de Kahn são ainda mais nostálgicas pois carregam as cores (em autochrome) para ajudar a evocar o espírito daquela época. Uma forma de aprender sobre a moda e uma inspiração única para o meus trabalhos. Imagino que seja um material de pesquisa infinito, também, para estilistas e fotógrafos contemporâneos.

A grande sacada de Albert Kahn era enviar os cinegrafistas e fotógrafos e eles se entrosarem com a população local. Era a forma de se obter imagens tão casuais, ingênuas, cruas. Seu arquivo é um retrato vivo da história da cultura mundial e da fotografia, a coleção mais importante dos primeiros registros fotográficos coloridos do mundo.

Kahn era um pacifista, acreditava também que se as pessoas conhecessem e aprendessem sobre a diversidade das culturas faria com que as guerras fossem evitadas. Morreu em 1940, pobre, mas com um legado de valor incalculável, com 72 mil fotos em cores vibrantes e 100 horas de filmes em p&b.

A BBC produziu um documentário sobre a sua vida que não pode deixar de ser visto – com legendas em português, aproveitem o conteúdo. Eu passei o meu domingo com ele de background ;)

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